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Para el Readathon de octubre, y para cada Readathon en realidad, voy a la biblioteca a buscar libros con una característica: que sean cortos. No me importa el género o el autor, y la mayoría son siempre libros de los que nunca había oído hablar, como sucede con este. Solo me permito leer por encima la sinopsis para descartar alguno, pero pocas veces sucede que lo vuelva a dejar en el estante. Y todo por la dopamina que secreta el cerebro cada vez que terminas un libro durante el Readathon; es tal el subidón que, siendo una lectora bastante lenta, me aprovisiono de novelas cortas para terminar el mayor número de libros posible en esas 24 horas.

En La desparición nos encontramos con una pareja joven, Rex y Saskia, que viajan en coche para pasar unos días de vacaciones en la playa. En una parada en una gasolinera, Saskia entra en la tienda para comprar un par de refrescos y desaparece. Sin más. Transcurridos ocho años, Rex está rehaciendo su vida, pero cada día piensa en Saskia y en lo que daría por conocer qué pasó.

Lo primero que he de decir es que no me gustan particularmente las novelas cortas, pero esta es perfecta de principio a fin: no le sobra nada, tiene un estilo sencillo y directo, y acaba con un final que deja al lector agonizante.

Me ha encantado, sobre todo, la primera parte en la que nos da a conocer a los dos jóvenes que están al comienzo de su noviazgo y está plagado de detalles que Rex narra sobre Saskia, detalles que harán esa desaparición aún más dolorosa. Después, en la segunda parte, nos presenta al criminal que rapta a la chica. Es una persona normal que un buen día deja de serlo y comienza a perpretar un crimen que ni él mismo sabe si cometerá. Y junto a él te das cuenta de que es tán fácil hacer lo que él va a hacer, que te dan escalofríos.

Por último, hacia el final del libro volvemos a Rex. Han transcurrido ocho años y está pensando en casarse con su nueva pareja aunque nunca ha dejado de pensar en Saskia, y es que yo creo que las desapariciones son la peor experiencia que uno puede tener: ese no saber, tener la eterna duda de si la otra persona sigue con vida… Debe de ser agotador. Aquí se nos plantea la pregunta sobre qué estaríamos dispuestos a dar por conocer la respuesta, por conocer la verdad.

Espero haberos despertado la curiosidad por el libro. Al parecer, fue bastante popular en su momento, y he leído que se hizo una película basada en él, pero yo ni siquiera conocía el nombre del autor, Tim Krabbé, del que estoy segura, leeré más novelas.

¿Quieres saber qué le sucedió a Saskia?

Título: La desaparición
Autor: Tim Krabbé
Editorial: Salamandra
Encuadernación: Tapa blanda con solapas
ISBN: 978-84-7888-917-4
Páginas: 110
Precio: 12,50 €

 

Hubo una época en la que leí muchos libros de esta autora, hasta llegar al punto de la saturación. Tiene novelas muy buenas, y otras que se leen rápido, pero ni fu ni fa, y llega un momento en que tanta exuberancia resulta excesiva para el común de los lectores. Por todo ello, habían pasado cinco años sin que me apeteciera volver a leer a “la Nothomb” hasta que hace unos días acompañé a mi madre a la biblioteca a por un libro suyo para un club de lectura al que se ha apuntado, y decidí llevarme yo otro.

Viaje de invierno, para mí, es uno de esos libros que no han llegado a calarme. Como es habitual en la autora, empieza cogiéndote del cuello al descubrir en las primeras líneas que el protagonista y narrador se dispone a secuestrar un avión y estrellarlo, no porque sea un terrorista al uso, sino porque está harto de todo. Vamos, lo que quiero decir es que no lo hará por un supuesto dios todopoderoso, sino porque se enamoró de una mujer y sus expectativas acerca de la relación no se colmaron, aun sabiendo cuáles eran “las reglas” de antemano.

Aparte de algunas reflexiones interesantes sobre el amor, la historia de la relación de este hombre con Astrolabio (sí, la muchacha se llama así) consiste en una serie de excentricidades que parece que la autora añade al relato para rellenar, sin aportar nada a la trama. Hay capítulos que, siendo cortos, se te hacen interminables y, lo peor, aburridos. Mucha retórica para completar una novela corta con un buen principio y un buen final, pero con poco que aportar entre medias y que no dejará poso en el lector.

Título: Viaje de invierno
Autor: Amélie Nothomb
Editorial: Anagrama
Encuadernación: Tapa blanda con solapas
ISBN: 978-84-339-7557-7
Páginas: 128
Precio: 13,00 €

Este mes me ha llegado un pedido de Popular Libros y un regalito de Belén, así que voy a aprovechar para enseñarlos todos juntos:

Por encima de la lluvia (Víctor del Árbol): de este autor tengo varios libros aunque, curiosamente, solo he leído uno que saqué en su momento de la biblioteca, pero me gustó tanto como para ir recopilando el resto de su bibliografía, que espero leer cuando esté mentalmente preparada para ello (menudas historias las de este hombre…).

Back when we were grownups (Anne Tyler): justo cuando terminé de leer El hombre que dijo adiós me llegó este regalito. Me apetece seguir leyendo a la autora.

4 3 2 1 (Paul Auster): más que para mí, este es para Mork, pero espero leerlo yo también (si lo suelta, cosa difícil).

La ciudad de los espejos (Justin Cronin): antes del verano releí El pasaje y leí Los doce, y quiero terminar la trilogía antes de que termine el año para ir abriendo boca para la serie de televisión, que no pienso perderme.

*****

Y estos son mis nuevos tesoritos. Tengo muchas ganas de leerlos todos, así que toca despejar la agenda, que hay mucha lectura por delante.

Entre la mudanza mía, de mis padres y de mi hermana, en lo que ha sido un verano intenso, apareció un libro de Nicholas Evans que había leído hace unos años, El hombre que quería ser valiente (reseña), que volvió a su legítimo lugar (mis estanterías). Recuerdo que me encantó, aunque ya no me acuerde de todos los detalles de la historia, y me apeteció curiosear por la biblioteca en busca de más libros de este autor. Voy a designar la biblioteca como mi segunda residencia ya que últimamente paso mucho tiempo allí, buscando algo y nada en concreto, y llevándome a casa libros de los que acabo prendada.

A través del fuego tiene una estructura peculiar porque el autor va centrando el protagonismo de la historia primero sobre unos personajes y luego sobre otros, y hace que te sientas un poco perdido como lector al salirse así de la norma, aunque el conjunto me ha encantado, y he encontrado la sucesión totalmente justificada, teniendo en cuenta el devenir de la historia.

El primer personaje que nos presenta es Skye, una chica con problemas familiares que, tratando de huir de ellos, se encuentra con otros mucho peores. Por otra parte, tenemos a Ed y Connor, dos amigos que se conocieron trabajando durante un verano como bomberos paracaidistas en las campañas contra incendios forestales y que, desde entonces, no han dejado de presentarse todos los años para apagar los incendios de los bosques de Montana. No obstante, este año será diferente, porque Ed va a traerse a su nueva pareja, Julia, que trabajará en la zona como monitora de campamento para chavales problemáticos internados en centros de menores.

Desgraciadamente, un incendio devastador cambiará la vida de estos cuatro personajes en lo que tarda el viento de Montana en avivarse tras un largo y seco día del verano. Después de una gran catástrofe inimaginable para ninguno de ellos, pasaremos a tener como protagonistas principales a Ed y a Julia, y Connor estará en un segundo plano hasta el final de la novela. Esto no solo ocurre a nivel narrativo, sino que por diversas circunstancias, se aleja también de su mejor amigo.

Es un libro que me ha entusiasmado, ya que tiene una mezcla de elementos que me suelen gustar muchísimo: una historia de amor, un poco de drama y aventuras, tanto por el trabajo de los chicos protagonistas como bomberos paracaidistas como después el de Connor como fotógrafo de guerra. Trata, además, muchos temas: la invalidez de una persona joven, los sentimientos de culpa ante algo que sucedió de forma inevitable, las zonas de guerra y cómo lo viven los niños más vulnerables…  Además, la mayor parte de la historia se ambienta en Montana, que para mí es un género en sí mismo, y de mis favoritos.

Quizás tenga una pega, y es esta deriva de la historia, cambiando de punto de vista y de temática, que hace que te cueste meterte en ella cuando cambia, pero lo cierto es que lo he disfrutado muchísimo de esta historia, como veis. Nicholas Evans es un autor que, a día de hoy, tengo en un pedestal.

Título: A través del fuego
Autor: Nicholas Evans
Editorial: Debolsillo
ISBN: 978-84-9759-896-5
Páginas: 500
Precio: 8,95 €

Desanimada por las críticas negativas sobre este libro, decidí no leerlo cuando salió ya que, pensaba, estaría demasiado influenciada por todas las emociones que me causó Yo antes de ti (reseña) como para apreciar en su justa medida esta segunda parte. Finalmente, me animé cuando lo vi hace unas semanas en la biblioteca, en la estantería de devoluciones recientes, todito para mí (es de esos libros que siempre están prestados cuando te acercas a ver si lo tienen), y lo cogí sin pensármelo.

En Después de ti, nos encontramos a Louisa un año después de la muerte de Will. Después de haberse pasado una temporada viajando, tal y como él hubiera querido, se ha comprado un apartamento en Londres y ha acabado trabajando en un pub irlandés del aeropuerto. Desde luego, no es la gran vida que planeaba para ella cuando Will estaba a su lado y, de hecho, Louisa apenas se relaciona con nadie ni sale de su casa excepto para trabajar. Pero esta apatía en la que se Lou se regocija llega a su fin con un par de acontecimientos inesperados: el primero, un terrible accidente que sufre al caerse de una azotea (siempre fue un poco torpe, la pobre Lou), y el segundo es la aparición en su vida una quinceañera, Lily, que dice ser ¡la hija de Will!

Para sortear los innumerables problemas que se presentan ante Lou, volveremos a encontrarnos con muchos de los persoanjes de la novela anterior: la familia de la protagonista, que siempre te arranca una sonrisa, sobre todo ahora que su madre está llevando a cabo una revolución feminista en el hogar; y los padres de Will, tan serios y altaneros como siempre, pero con buen corazón. Y, por supuesto, también aparecerán nuevos personajes, en concreto un técnico de asistencia sanitaria muy interesante (guiño-guiño!).

He de reconocer que no me ha emocionado tanto como la primera parte, y se nota que es una novela que se ha escrito únicamente por aprovechar el tirón de un libro que se convirtió en un exitazo pero que era una novela con principio y fin. No obstante, la historia es entretenida y la autora cuida mucho de evitar que el lector se aburra. Tiene situaciones muy serias y preocupantes, y otras muy divertidas, y se lee con gusto.

Dejo los datos de la edición de bolsillo:

Título: Después de ti
Autor: Jojo Moyes
Editorial: Debolsillo
ISBN: 978-84-663-4317-6
Páginas: 496
Precio: 9,95€

Lo más extraño del regreso de mi esposa de entre los muertos fue la reacción de la gente.

Así comienza esta novela corta de Anne Tyler, la primera que leo de ella, y que me ha parecido fabulosa.

Aaron es un hombre joven que acaba de perder a su mujer de la manera más rocambolesca: tras una pequeña discusión de pareja, un árbol se cae encima de su casa y Dorothy muere dejando a Aaron viudo y, además, sin un techo bajo el que cobijarse.

A partir de este suceso, Aaron nos relata en primera persona las dificultades por las que va pasando: lo extraño que le parece todo sin su mujer, y también lo molesto que resulta tener que comportarse como “viudo desconsolado” cuando lo que le gustaría realmente es que el resto de la gente le tratara igual que antes. Iremos también conociendo la historia de la pareja, cómo acabaron juntos, qué es lo que más le gustaba de Dorothy y, sobre todo, la cantidad de cosas que le sacaban de quicio, aderezado con mucho sarcasmo, como os podéis imaginar.

Lo especial de El hombre que dijo adiós es la manera que tiene Aaron de contarte todo lo que está pasando sin que pierdas la sonrisa, con una ironía peculiar y adictiva que te engancha y te ayuda a asumir que la vida y las relaciones no son perfectas, por mucho que hayas sufrido por la pérdida de esa persona. Es una visión muy interesante, espero que os animéis a descubrirla.

Gracias a Loque, ahora tengo pendiente otro libro de la autora, Cuando éramos mayores, que me apetece mucho leer también. Tengo la sensación de que esta autora va a ser todo un descubrimiento para mí 😉 ¿La habéis leído? ¿Tiene algún libro “imprescindible”?

 

Título: El hombre que dijo adiós
Título original: The beginner’s goodbye
Autor: Anne Tyler
Editorial: Lumen
Encuadernación: Tapa dura con sobrecubierta
ISBN: 978-84-264-2133-3
Páginas: 225
Precio: 20,90 €

El final del verano me parece la época perfecta para reencontrarse con Rosamunde Pilcher, ya que muchos de sus libros se ambientan en estos meses otoñales o en Navidad y me hacen disfrutar por partida doble de esta luz que ya llega oblicua, del fresquito de las mañanas, y del anhelo de ver amarillear las hojas de los árboles.

Bajo el signo de Géminis es una novela curiosa que comienza cuando Flora, una joven de Cornualles, se encuentra cara a cara en Londres con su hermana gemela, Rose, cuya mutua existencia desconocían hasta ese momento. Las gemelas no pueden tener personalidades más dispares así que, cuando Rose deja plantado a su prometido, Flora accede a viajar con él a Escocia haciéndose pasar por su hermana, ya que es el deseo de la abuela enferma del chico pasar unos días con los futuros novios. Por supuesto, el engaño les pasa factura, ya que la última vez que Rose estuvo allí causó estragos que aún recuerdan los lugareños.

Y, de esta manera, Pilcher nos lleva de la mano a la costa escocesa, y daremos largos paseos por la playa con los perros antes del té, amanecerám los días con niebla para luego abrir paso al sol de septiembre, y por las noches iremos a bailes y a fiestas donde habrá hermosos arreglos florales y se servirá comida deliciosa, mientras conocemos a los familiares y amigos de este chico, Antony, que ha preferido mentir a su abuela antes que disgustarla con la ruptura de su compromiso de boda.

Quizás el libro ha envejecido un poco mal desde el punto de vista feminista: la autora siempre busca emparejar y casar a sus personajes, y a los ojos actuales suena todo demasiado edulcorado. Pero la ambientación, con esos paisajes deliciosos y esas fiestas a las que una asiste tras remover cielo y tierra para encontrar el vestido perfecto, junto a los personajes, que son personas con las que te encantaría trabar amistad, hacen de la lectura un placer de principio a fin.

Colocaría este libro a medio camino entre las novelitas cortas, más predecibles, y las que yo llamo “grandes novelas” de la autora, que son El regreso, Los buscadores de conchas, Solsticio de invierno y Septiembre. Y sí, os la recomiendo, a ser posible para que la leáis en esta época del año.

Reseña de El regreso
Reseña de Los buscadores de conchas
Reseña de Septiembre
Reseña de La casa vacía
Reseña de Flores bajo la lluvia
Reseña de Tomillo silvestre

Título: Bajo el signo de Géminis
Autor: Rosamunde Pilcher
Editorial: Salamandra
ISBN: 978-84-7888-700-2
Páginas: 340

 

Dándome una vuelta por la biblioteca encontré este libro y, por pura curiosidad, me lo llevé a casa. Yo pensaba que todo el mundo leía igual, ¡pero no! Y claro, también quiero conocer esos “secretos” de los escritores.

Sobr todo, Cómo lee un buen escritor ha sido una lectura muy amena. La autora, Francine Prose, estructura la obra en capítulos que tratan sobre toda la estructura de un libro: la elección de cada palabra, las frases, los párrafos, la construcción de diálogos, etc., con montones de ejemplos, sobre todo de libros clásicos, para ilustrar los puntos sobre los que trata.

Quizás está orientado a escritores o futuros escritores, pero es perfectamente apto para lectores. Me ha gustado saborear los ejemplos de forma diferente a como lo haría si estuviera leyendo como lectora, y ahora he empezado a fijarme en cómo estructuran las frases y los párrafos los autores de los libros que he leído después que este; es verdad que prefiero dejarme llevar por la historia y los personajes cuando leo, pero a veces también es bueno cambiar el punto de vista y apreciar otros aspectos de una novela.

En fin, una lectura muy recomendable.

Título: Cómo lee un buen escritor
Título original: Reading like a writer
Autor: Francine Prose
Traductor: Sergio Aguilar
Editorial: Ares y mares
Encuadernación: Tapa dura con sobrecubierta
ISBN: 978-84-8432-903-9
Páginas: 307
Precio: 21,50 €

Cómics – verano 2018

Piruetas – Tillie Walden

Esta es una de las novelas gráficas que más he disfrutado este verano. Es una historia autobiográfica que pivota sobre el patinaje sobre hielo, el deporte que la autora practica desde pequeña, y que comienza cuando los padres de la autora se mudan a una nueva ciudad. Tillie debe adaptarse a su nueva escuela y a su nuevo equipo, pero poco a poco vamos comprendiendo que el deporte en sí no la reporta ninguna satisfacción.

Los horarios de los entrenamientos son durísimos (a las cinco de la mañana) y las compañeras no son muy amigables, al menos al principio. Además, se entrevé la falta total de atención de los padres de Tillie hacia sus hijos, ya que siempre están trabajando y solo “cumplen” con su obligación de llevarla y recogerla de los entrenamientos. Y, por si fuera poco, la protagonista también se enfrenta a su propia homosexualidad, viviendo su primer amor a escondidas de todo el mundo.

En fin, ha sido un libro que he devorado; Tillie me ha hecho “sufrir” con ella en esta etapa tan complicada de su vida.

¿Quién ama a las fresas? Clara Tamit

Esta novela gráfica no me ha entusiasmado, y creo que se debe principalmente a que no la he entendido bien.

Fresa es una adolescente diferente (su cabeza es una fresa, en vez de ser “normal”) y está pasando por esa etapa en la que de repente pasa de ser una niña dulce a rechazar con agresividad a su madre, que también es una fresa. Entonces sufre una especie de shock y se queda varios días inconsciente, con su madre a su lado de continuo, mientras en su cabeza vamos viendo los últimos acontecimientos: la rebeldía, las amistades, los flechazos con los chicos…

No sé, creo que no he detectado el mensaje que quería hacer llegar la autora, aparte de lo obvio sobre la adolescencia y el agobio de ser diferente a los demás, pero el tema de estar en coma, la madre a su lado en el hospital, y los pasadizos mentales de Fresa no he conseguido que me dijeran nada.

Afortunada Gabrielle Bell

Esta novela gráfica también es autobiográfica, aunque es más bien un diario de la propia autora. Está dividida en tres partes, abarcando cada parte varios meses, y he de decir que la primera parte me aburrió un poco: consiste básicamente en la autora y su pareja buscando habitaciones para compartir por todo Nueva York. Cada vez que encontraban una, había un fallo, y vuelta a buscar otro sitio, y así ad infinitum.

El resto de la novela me gustó un poco más: la autora entra en el mundo de los artistas y las  dificultades a las que se enfrentan para vivir de su propio trabajo. Además, aparecen más personajes (amigos de la autora y de su pareja) que hacen las historietas más amenas. No obstante, en general, no se encuentra entre mis novelas gráficas preferidas.

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Y esta ha sido la recapitulación de las novelas gráficas de este mes.

Sigo eligiendo las lecturas al azar: me paso por la sección de cómics de las bibliotecas y elijo alguno cuya portada me llame la atención. Espero ir atinando un poco más a partir de ahora, aunque tampoco me fastidia cuando uno de estos libros no me acaba de gustar: se leen tan rápido que ni te das cuenta de que lo has terminado y puedes empezar ya otro más interesante 😉

Siempre veraneo en el mismo pueblo costero y, cómo no, tengo mi propio carnet de la biblioteca de allí, que en verano tiene horario extra largo  por ser la época en la que hay más gente. Pues bien, se está convirtiendo ya en una tradición veraniega el ir el primer día de vacaciones a la biblioteca y emplear un buen rato rebuscando entre los libros para elegir mis lecturas veraniegas… ¡y eso que llevo siempre libros en la maleta!

Era consciente de haber visto esta portada el año pasado, cuando se publicó, en las redes sociales, pero no me había fijado que la autora era Kristin Hannah, la misma que escribió El ruiseñor, que tampoco he leído pero del que he oído maravillas. Además, era incapaz de recordar el argumento, si es que alguna vez lo conocí, y fue eso lo que me llevó a elegir El baile de las luciérnagas: quería un libro que fuera una sorpresa de principio a fin. Y, qué decir: me enganchó nada más empezarlo, en las 100 primeras páginas ya se me escapó alguna lagrimita, y a la mitad de la lectura ya sabía que iba a ser una de mis preferidas del año.

Es la historia de una amistad entre dos chicas que, en el momento de conocerse en 1974, tienen catorce años y, desde entonces, viven todo juntas. Tully es fuerte e independiente, guapísima y muy popular en el instituto en el que estudian, todo lo contrario que Kate, que es una chica tímida y con pocos amigos aparte de sus libros. No obstante, Kate cuenta con algo vital de lo que Tully carece: una familia unida que la quiere y la apoya.

Juntas perseguirán su sueño de ser periodistas, en una época en la que las madres animan a sus hijas a ser algo más que amas de casa, a demostrar su valía, aunque después de la universidad Tully y Kate deciden tomar caminos opuestos pero, eso sí, manteniendo su amistad inquebrantable. A través de diferentes décadas somos testigos de la evolución de los personajes; los sueños que tenían de jóvenes no las colman de felicidad como era de esperar, y se enfrentan a parcelas de su vida en las que han llegado a lo más alto, junto con otras que se han quedado vacías y hacen que parte de su existencia se encuentre vacía también.

La autora nos deja fascinados con Tully, que es un torbellino de actividad, imparable en su ascenso a la cima del éxito profesional y, a la vez, nos permite seguir la historia más anodina y, quizás por eso más cercana, desde el punto de vista de Kate, que finalmente decide dedicarse a ser madre a tiempo completo. Así irán sucediéndose altibajos en sus vidas y en su relación, hasta llegar a un final muy emotivo que hace perdurar esta historia en nuestra memoria lectora; es de esos libros que te humedece los ojos y te ablandan el corazón.

La autora y el libro han sido todo un descubrimiento, y ahora tengo más ganas que nunca de leer el resto de sus novelas. Espero que vosotros os animéis con esta.

Os dejo los datos de la edición de bolsillo, más económica:

Título original: Firefly lane
Título en español: El baile de las luciérnagas
Autor: Kristin Hannah
Traductor: Laura Vidal
Editorial: Debolsillo
ISBN: 978-84-663-4301-5
Páginas: 616
Precio: 9,95 €

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